A diferencia de los calentadores de agua sin tanque , los calentadores de tipo estándar a gas y eléctricos utilizan un tanque de almacenamiento aislado. La construcción o la estructura de un calentador de agua a gas con tanque se explica en la guía práctica Estructura de un calentador a gas .Los calentadores de agua son generalmente muy confiables, pero en ocasiones tienen problemas. Estos problemas pueden incluir:

  • No hay agua caliente
  • Agua caliente inadecuada
  • Agua de color de óxido
  • Olor a huevo podrido
  • Ruidos sordos o de explosiones
  • Ruido agudo
  • Fuga alrededor de la base del calentador

Antes de localizar y resolver cualquier problema en un calentador de agua, deberás prepararte de manera segura para el trabajo de la siguiente manera:

  • Apaga el calentador de agua eléctrico. Para ello, desconecta el disyuntor o el fusible del calentador.
  • Gira la válvula de control piloto .
  • Cierra el suministro de agua del calentador de agua.Examina cada problema y analiza sus posibles causas y soluciones.
    Como referencia, aquí hay una gran foto donde aparecen en detalle los componentes eléctricos dañados y gastados de un calentador de agua .

PROBLEMA: No sale agua caliente

Válvula de control de gas.

No sale agua calientePosibles causas

  • Piloto de gas defectuoso
  • Termopar de gas defectuoso
  • Válvula de control del piloto defectuosa
  • Termostato eléctrico defectuoso
  • Elemento calentador eléctrico superior defectuoso

Reparaciones posibles

  • Comprueba la llama del piloto de gas y el funcionamiento del piloto.
  • Vuelve a ajustar o a colocar o reemplaza el termopar de gas.
  • Vuelve a colocar la válvula de control del piloto.
  • Confirma que haya suministro de electricidad al termostato del calentador de agua eléctrico.
  • Si hay suministro de electricidad al termostato eléctrico, vuelve a colocar el termostato o el elemento calentador.

PROBLEMA: Agua no lo suficientemente caliente

Agua no lo suficientemente calienteCausas posibles

  • El tamaño de la unidad es insuficiente para las demandas de agua caliente
  • El tubo de inmersión está roto o dañado, lo que hace que el agua fría y la caliente se mezclen en el tanque
  • Instalación de plomería defectuosa, lo que hace que se crucen las conexiones de agua fría y caliente
  • Problemas de suministro o con el control de gas
  • Elemento eléctrico calefactor inferior o superior defectuoso o termostato del elemento calefactor defectuoso.
  • Un suministro constante de agua tibia durante una ducha es indicativo de un elemento calefactor superior defectuoso. Un suministro de corta duración de agua caliente durante la ducha es indicativo de un elemento calefactor inferior defectuoso.

Reparaciones posibles

  • Comprueba que la demanda de agua caliente no supere la capacidad del calentador. El calentador debe funcionar a un 75% de su capacidad de agua caliente (por ejemplo, uno de 40 galones se debe utilizar para una demanda de 30 galones). Para determinar la capacidad requerida, ver Cálculo de las tasas de flujo .
  • Desconecta la entrada de agua fría y la tubería y elimina el tubo de inmersión. Comprueba su estado y reemplázalo si es necesario.
  • Comprueba si la tubería está cruzada cerrando el suministro de agua al calentador. Abre el grifo de agua caliente. Si no hay flujo de agua, existe una conexión cruzada en alguna parte. Comprueba si hay una tubería de agua caliente conectada a una conexión de agua fría del calentador o de electrodomésticos como lavadora, lavavajillas, grifos o válvulas de la ducha.
  • Verifica que la llama del quemador sea la adecuada. Una llama de gas natural debe ser de un azul brillante, con un toque de amarillo en su parte superior. Una llama de propano debe tener una llama de color verde azulado con un tinte de color amarillo en la punta.
  • Comprueba que los elementos calefactores superior e inferior tengan un suministro eléctrico continuo. Sustituye el elemento calefactor de agua si es necesario. Limpia de sedimentos el depósito en primer lugar.
  • Si los elementos verificados están en orden, comprueba el suministro eléctrico en el termostato superior. Si funciona bien, comprueba el termostato inferior. Reemplázalo si es necesario.

PROBLEMA: Agua con color de óxido

Vara de ánodo de sacrificio para calentador de agua.

Agua con color a óxidoCausas posibles

  • Corrosión en el interior del tanque con revestimiento de vidrio
  • La barra del ánodo de sacrificio está fallando (las barras del ánodo se disuelven lentamente para evitar la corrosión en el tanque)

Reparaciones posibles

  • Reemplaza la barra del ánodo de sacrificio con una barra de ánodo de magnesio. Las barras de ánodo están disponibles en establecimientos de venta de artículos de plomería.

PROBLEMA: Olor a huevo podrido

Olor a huevo podridoCausas posibles

  • Presencia de bacterias en el sedimento del tanque que se alimentan con gas de hidrógeno producido a partir de la descomposición de los ánodos de sacrificio .

Reparaciones posibles

  • Purgar calentador
  • Usa una solución de peróxido de hidrógeno de un litro de peróxido al 3% por 40 galones de agua. Lava el tanque con la solución y deja que corra un poco de ella en las tuberías de agua.
  • Deja la solución de peróxido en el tanque y las tuberías por 2 horas. La solución no es tóxica y no requiere enjuague.
  • Si el problema persiste, reemplaza el ánodo con un ánodo de aleación de zinc.
  • Si el problema aún persiste, reemplaza el calentador con un calentador con tanque recubierto de plástico.

PROBLEMA: Ruido sordo o sonido de explosión

Ruido sordo o sonido de explosiónCausas posibles

  • El ruido que se oye es el del agua hirviendo. La acumulación excesiva de sedimentos en el fondo del tanque causa el recalentamiento del fondo del tanque y produce la ebullición del agua.

Reparaciones posibles

  • Elimina los sedimentos purgando el calentador de agua .

PROBLEMA: Ruido agudo (calentador de agua eléctrico)

Ruido agudo (calentador de agua eléctrico)Causas posibles

  • Acumulación de material en los elementos del calentador

Reparaciones posibles

  • Purga del calentador eléctrico .
  • Elimina los depósitos de material del calentador y de los elementos calefactores
  • Instala elementos calefactores de bajo voltaje con grandes superficies, los cuales transfieren el calor al agua con mayor eficiencia y conducen menos carga eléctrica por pulgada cuadrada que un elemento estándar de alta potencia.

PROBLEMA: Fuga de agua alrededor de la base del calentador

Fugas de agua alrededor de la base del calentadorCausas posibles

  • Válvula de seguridad de temperatura y presión defectuosa
  • La válvula de seguridad, debido a la presión excesiva, se sobrecalentó o atascó
  • Fugas en la parte superior o cerca de las tuberías
  • Fugas en el depósito de agua (probablemente debidas a corrosión)

Reparaciones posibles

  • Coloca un balde debajo del tubo de desagüe. Abre y purga la válvula de seguridad para que quede libre de residuos. Si la fuga de la válvula sigue, sustitúyela.
  • Reduce la temperatura el termostato para evitar el sobrecalentamiento del tanque y la apertura de la válvula de seguridad.
  • Inspecciona el fondo del tanque mirando a través de la cámara de combustión. Si aparecen marcas de agua o de óxido, o si hay agua en el fondo de la cámara de combustión, será necesario reemplazar el calentador.