Minimizar el crecimiento de bacterias en los sistemas de suministro de plomería se ha vuelto cada vez más importante en la industria de la plomería en los últimos años. Esto se hace en gran parte a través del control de la temperatura y el mantenimiento del flujo. Los ingenieros, instaladores y operadores de instalaciones están especialmente preocupados por Legionella, una bacteria transmitida por el agua que causa un tipo muy grave de neumonía llamada enfermedad de los legionarios. En los Estados Unidos, hasta 113,000 personas son infectadas con la bacteria Legionella cada año.

Dos de los mayores culpables enfermedades transmitidas por el agua  son el estancamiento y la temperatura inadecuada del agua. El estancamiento en los sistemas de distribución de agua es un problema en la mayoría de los edificios modernos, pero es un problema mayor en los centros de salud donde se puede encontrar pacientes inmunocomprometidos que coexisten con callejones sin salida y ocupaciones inconsistentes que conducen a períodos de estancamiento.l estancamiento puede conducir a una acumulación de biopelículas y patógenos que en última instancia pueden dañar el sistema, causando problemas de salud a las personas expuestas.

Problemas para los expuestos

Con un flujo continuo (o incluso intermitente), hay un intercambio de agua dulce que reduce el estancamiento en el sistema y ayuda a mantener el agua más cerca de la temperatura deseada. Incluso con la recirculación, el estancamiento puede ocurrir en las piernas muertas debido a la falta de intercambio de agua. Al mantener el flujo de agua y mantener las temperaturas fuera del rango de crecimiento de Legionella, los ingenieros e instaladores pueden reducir el riesgo en gran medida. Viega tiene varias opciones para ayudar con los problemas de calidad del agua.

Mantener el control de la temperatura.

La legionella no puede reproducirse o vivir a temperaturas superiores a 131 grados Fahrenheit. El problema se complica por el biofilm en el que pueden vivir las bacterias. Debido a que es una película aislante protectora, las bacterias dentro de la biopelícula pueden no estar sujetas a temperaturas elevadas del sistema. (La desinfección térmica no se recomienda en la actualización de la Pauta 12, que está disponible para revisión pública).

Las tuberías de agua caliente y las tuberías de recirculación de agua caliente deben estar aisladas para evitar una pérdida excesiva de calor. Dependiendo de la temperatura ambiente cerca de la tubería, también se puede considerar el aislamiento de tuberías de agua fría. Todas las tuberías deben instalarse de manera que se minimice la transferencia de calor entre tuberías a diferentes temperaturas. Agrupar tuberías bien aisladas de temperatura similar puede reducir aún más la transferencia de calor no deseada que podría colocar el agua en el rango de temperatura principal para la proliferación de Legionella y otros patógenos en el agua.

Mantener el flujo

El mantenimiento del flujo ofrece varios beneficios clave para los sistemas de plomería. Primero, el agua en movimiento puede dificultar que las bacterias se establezcan a lo largo de la pared de la tubería. En segundo lugar, el agua estancada que se ha enfriado se desplaza con agua dulce de mayor temperatura de la fuente de calefacción, lo que facilita el mantenimiento de la temperatura. Además, si se ha utilizado un desinfectante químico, el agua que se mueve a través del sistema lo eliminará.

Recircular

Las “piernas muertas” (por su término dead leg en inglés) pueden provocar estancamiento, porque el agua atrapada en una pierna muerta no está sujeta a fluir por períodos prolongados. Una vez estancada, la temperatura del agua alcanzará la del ambiente circundante, que, en la mayoría de los casos, se encuentra exactamente en el rango de temperatura propicio para la colonización de Legionella.

Una forma de promover una temperatura de suministro constante en un sistema de agua caliente es usar la recirculación. Esta estrategia puede funcionar bien para elevadores y redes principales si se equilibra, de modo que todas las partes del sistema están sujetas al caudal de diseño calculado para compensar la pérdida de calor.

Las ramas y las patas muertas pueden representar un desafío para mantener temperaturas específicas del agua, incluso con el uso de un sistema de recirculación que mantiene la temperatura en elevadores y tuberías. No siempre es posible recircular las ramificaciones. Es incluso menos probable que sea capaz de recircular las gotas que sirven a los accesorios. Esto significa que en un sistema de derivación y tee, las patas muertas son inherentes al diseño.

Existen varias estrategias de recirculación efectivas que ayudan a minimizar las patas muertas, una de las cuales es canalizar los accesorios individuales en serie. En otras palabras, los instaladores deben encadenar un accesorio a otro. El uso de accesorios de flujo en una instalación en serie en comparación con la bifurcación y te estándar, acerca la T más cerca del accesorio, lo que reduce el potencial de estancamiento en líneas de suministro de accesorios no utilizados.

Con el accesorio más utilizado al final de la serie, en cualquier momento en que se usa ese accesorio, causa flujo en los aparatos restantes en sentido ascendente hasta su punto de conexión, ya sea que se utilicen o no. Lo que normalmente sería servido por una pierna muerta debido a la falta de uso ahora vería fluir a través de los hábitos normales de los ocupantes, incluso si no se utiliza ese accesorio en sí.

Si no se conoce el accesorio más usado, el grupo de accesorios podría alimentarse desde dos direcciones diferentes, dando como resultado un anillo. De esta manera, cualquier accesorio utilizado en el anillo causará el flujo desde ambas direcciones, independientemente de lo cerca que esté el accesorio de la rama, minimizando el estancamiento para un banco de accesorios.

En general, los profesionales de diseño e instalación deben considerar todas las opciones para minimizar el riesgo potencial de que ocurran en primer lugar. Considere el uso de una de las muchas opciones de Viega, que incluyen los codos de doble caída de ProPress, los insertos de presión Venturi o nuestro sistema de recirculación interno patentado, Viega SmartLoop. SmartLoop reduce el desperdicio de agua y aumenta el ahorro de energía mientras mantiene la temperatura, lo que significa que los usuarios no solo reducen el riesgo de bacterias, sino que también ahorran dinero y agua en el proceso.